Nella Bibbia uomini e animali sono uguali?

17 Marzo 2023

Il libro di Qoèlet affascina l’uomo moderno, più di molti altri libri della Bibbia. Sì perché la Bibbia ebraica è veramente la matrice della nostra cultura occidentale.

Il libro di Qoèlet offre una visione della vita assai misteriosa e problematica, perché l’autore è forse l’unico autore della Bibbia che rifugge da semplificazioni e scorciatoie teologiche, ponendosi domande e rispondendovi fino in fondo.

Uomini e animali, nessuna differenza

Per esempio, la questione della somiglianza tra uomini e animali, trattata anche altrove nella Bibbia. Leggiamo, a tal proposito, questo testo di Qoelet, tradotto dall’ebraico:

Infatti la sorte degli uomini e quella delle bestie è la stessa; come muoiono queste muoiono quelli; c’è un solo soffio vitale per tutti.

Non esiste superiorità dell’uomo rispetto alle bestie, perché tutto è vanità. Tutti sono diretti verso la medesima dimora:tutto è venuto dalla polvere e tutto ritorna nella polvere.

Chi sa se il soffio vitale dell’uomo salga in alto e se quello della bestia scenda in basso nella terra?

(Qoelet 3,19-21)

Il “soffio vitale” è רוּחַ (rùach). Sia loro che noi, quando si muore, esaliamo “l’ultimo respiro”; questo è il significato del “soffio” di cui qui si parla e che distingue questo testo da altri nella Bibbia.

Riprendendo Genesi 2,7, Qoèlet estende anche agli animali la stessa provenienza di “Adam” (in Ebraico אָדָם – ‘adam): la “polvere” (in Ebraico עָפָר – ‘afar) .

Tuttavia, la domanda che Qoèlet si pone alla fine, suscita un interrogativo, cui egli non risponderà fino alla fine del suo misterioso libro.

Uomini e animali, la differenza

Ed è il penultimo versetto di Qoèlet – prima di un testo moralizzante aggiunto da un suo discepolo (Qoèlet 12,9-14) – a sancire la specificità dell’uomo:

Ricòrdati del tuo creatore nei giorni della tua giovinezza …

[prima che] lo spirito torni a Dio che lo ha dato.

(Qoèlet 12,1.7)

“Spirito” qui è ancora רוּחַ (rùach). Tuttavia, quello dell’uomo – diversamente dagli animali – “sale in alto” e torna a Dio che lo ha dato.

Perciò, la Bibbia suggerisce che il respiro umano è come se fosse il medium o contenga in qualche modo lo spirito dato da Dio? Forse. E non è detta che gli animali ne siano privi … ma questa è solo un’ipotesi!

Simone Venturini

Simone Venturini

Simone Venturini, nato a Fano, Biblista e Professore di Ebraico e Studi biblici è da sempre in prima linea nel settore della divulgazione e della formazione. Vive a Roma insieme alla sua famiglia ed ha ricoperto ruoli importanti nelle più prestigiose università e istituzioni pontificie di Roma. La sua mission è quella di dare alla gente gli strumenti indispensabili per approfondire la Bibbia e capire il senso della vita e della storia.

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