Il dio Dagon e l’arca dell’alleanza presso i Filistei

14 Settembre 2023

Nel Primo libro di Samuele – capp. 4 – 7 –  si narra della sconfitta del dio Dagon di fronte all’Arca dell’Alleanza. Questo racconto è una parte affascinante della storia religiosa e culturale degli antichi Filistei, il popolo che abitava la regione costiera meridionale dell’attuale Israele.

Il significato del nome Dagon

Per comprendere appieno la storia di Dagon, è importante esaminare il significato del suo nome in ebraico. Il termine “Dagon” – דָּגוֹן in Ebr. – è derivato dalla radice ebraica “dag” – דָּג – che significa “pesce”.

Questo è un elemento chiave per comprendere il culto di questo dio, poiché il pesce aveva un significato simbolico importante nella cultura filistea. Anche in ambito biblico, il simbolo del pesce ha una valenza significativa.

È legato alla sfera della sessualità – Tobia 6 – e all’ambiente che rappresenta, il mare, che presso gli antichi ebrei simboleggiava il caos.

Il culto di Dagon

Dagon era il dio principale dei Filistei, noto per essere il dio della fertilità e del raccolto. La sua immagine più iconica era quella di un essere metà uomo e metà pesce, il che rifletteva la connessione tra il dio e il mare.

I Filistei, essendo un popolo costiero, dipendevano fortemente dalla pesca e dall’agricoltura per il loro sostentamento. Di conseguenza, Dagon era una divinità centrale nella loro vita quotidiana.

Il tempio di Dagon era un luogo di venerazione importante, dove si svolgevano rituali e offerte per assicurare buoni raccolti e prosperità. La sua statua veniva posta all’interno del tempio e veniva onorata dai suoi seguaci con preghiere e sacrifici.

La caduta di Dagon di fronte all’arca dell’alleanza

Il racconto biblico narra che durante una serie di eventi sfortunati, l’Arca dell’Alleanza, considerata sacra dagli Israeliti, fu catturata dai Filistei. Gli abitanti di Ashdod, una delle principali città filistee, posero l’Arca nel tempio di Dagon come bottino di guerra.

Tuttavia, la presenza dell’Arca nel tempio di Dagon portò a eventi misteriosi e scioccanti. La mattina successiva, i sacerdoti di Dagon trovarono la statua del dio Dagon caduta a terra, davanti all’Arca dell’Alleanza.

Inizialmente rimisero la statua al suo posto, ma il giorno seguente la trovarono nuovamente caduta, questa volta con la testa e le mani mozzate.

Questo evento fu interpretato come un segno divino della superiorità del dio degli Israeliti sull’importante dio filisteo. La presenza dell’Arca, che rappresentava l’Alleanza tra il popolo di Israele e il loro dio Yahweh, sembrava aver dimostrato la debolezza di Dagon.

Questa sconfitta divina portò a una serie di tragedie tra i Filistei, che alla fine restituirono l’Arca agli Israeliti. Tra l’altro, nell’ottica teologica di chi compose i libri di Samuele, questo brano rappresenta chiaramente la supremazia ideologica di YHWH sui culti stranieri.

Simone Venturini

Simone Venturini

Simone Venturini, nato a Fano, Biblista e Professore di Ebraico e Studi biblici è da sempre in prima linea nel settore della divulgazione e della formazione. Vive a Roma insieme alla sua famiglia ed ha ricoperto ruoli importanti nelle più prestigiose università e istituzioni pontificie di Roma. La sua mission è quella di dare alla gente gli strumenti indispensabili per approfondire la Bibbia e capire il senso della vita e della storia.

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