Cosa significa la parola “ebreo”?

29 Febbraio 2024

Nella Bibbia ebraica, Eber era figlio di Slelach e padre di e padre di Peleg; la sua vita fu di 430 anni.

Arpacsad generò Sela, e Sela (שֶׁ֖לַח) generò Eber (עֵֽבֶר). A Eber nacquero due figli; il nome dell’uno fu Peleg, perché ai suoi giorni la terra fu spartita; e il nome di suo fratello fu Ioctan.

Genesi 10,24-25

A parte le scarne notizie sulla sua vita, che la Bibbia offre in liste genealogiche come quella del capitolo 10 della Genesi, il nome Eber è significativo per definire l’identità degli ebrei.

Il nome viene dalla radice ebraica עבר che ha tre consonanti, ‘ayin, bet e resh. Essa significa “oltrepassare, attraversare”, ma anche “trasgredire”. Gli “ebrei” dunque – nome cha ha le consonanti ebraiche עברים – sono:

  • coloro che attraversano: עֹבֵרִים ‘overim
  • coloro che trasgrediscono: עֹבֵרִים ‘overim

Ebrei: attraversare significa trasgredire e viceversa

Quale migliore caratterizzazione di un popolo che ha attraversato sempre dei confini, principalmente segnati dal Mar Rosso, quando uscirono dall’Egitto (Esodo 14) e dal Giordano (Giosuè 3), quando entrarono nella terra promessa.

Attraversare è poi il significato più profondo di trasgredire perché anche quando “si sbaglia”, in realtà si impara nella sofferenza sempre qualcosa di nuovo.

Ne hanno fatto esperienza gli ebrei, quando non obbedirono a Dio – ossia alla propria e profonda identità di popolo eletto – e furono sterminati nel deserto (Esodo e Numeri) e poi esiliati in Babilonia (2 Re 24-25).

Simone Venturini

Simone Venturini

Simone Venturini, nato a Fano, Biblista e Professore di Ebraico e Studi biblici è da sempre in prima linea nel settore della divulgazione e della formazione. Vive a Roma insieme alla sua famiglia ed ha ricoperto ruoli importanti nelle più prestigiose università e istituzioni pontificie di Roma. La sua mission è quella di dare alla gente gli strumenti indispensabili per approfondire la Bibbia e capire il senso della vita e della storia.

il nome

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