Chi è il Dio Altissimo (אֵ֣ל עֶלְיֹ֔ון)?

29 Aprile 2022

In questo articolo, vorrei approfondire ancora la questione di uno dei nomi di Dio più misteriosi: Dio altissimo, in ebraico ‘El ‘Elion (אֵ֥ל עֶלְיֹֽון). Il nome, nella sua forma più estesa, compare in Genesi 14,19 e 22:

אֵ֣ל עֶלְיֹ֔ון קֹנֵ֖ה שָׁמַ֥יִם וָאָֽרֶץ

‘el ‘elyon qoneh shamàyim we’èrets

וַיֹּ֥אמֶר אַבְרָ֖ם אֶל־מֶ֣לֶךְ סְדֹ֑ם הֲרִימֹ֨תִי יָדִ֤י אֶל־יְהוָה֙ אֵ֣ל עֶלְיֹ֔ון קֹנֵ֖ה שָׁמַ֥יִם וָאָֽרֶץ

wayyo’mer ‘avram ‘el-mèlek sedom harimoti yadi ‘el-YHWH ‘el ‘elion qoneh shamàyim wa’àrets

Da notare subito che in questo testo, come in altri (Salmo 7,18; 47,3; 97,9), il titolo è associato a YHWH “YHWH Dio ‘Elion”. Esso è associato anche a ‘El (Salmo 78,35) ed ‘Elohim (Salmo 57,3 Salmo 73.,56).

Il nome – al plurale – si trova anche nel testo aramaico di Daniele 7,18.22.25.27: קַדִּישֵׁ֖י עֶלְיֹונִ֑ין qaddishe ‘elionin “santi dell’Altissimo”. In tal caso, la traduzione letterale “Santi degli Altissimi” è altamente improbabile, perché ‘Elion nei testi più antichi presentati sopra è sempre al singolare ‘Elion.

Origine di Elion

In origine, sembra che ‘El ed ‘Elion fossero due divinità separate, come attesta Filone di Biblo (40-130 d.C.), dove ὕψιστος (ypsistos – altissimo – ‘Elion) era il padre di ouranos; questi si sposò con la sorella ghe e generò Elos, chiamato anche Kronos. (Cfr. M. H. Pope, El in the Ugaritic Texts, Brill 1955, pp. 55 ss.)

Anche nella Bibbia, ‘Elyon si trova spesso come nome a sé stante (Num 24,16; Dt 32,8; Salmo 18,14; Salmo 9,3; 21,3; 46,5; 50,14; 73,11; 77,11; 78,17; 83,19; 87,5; 91,1.9; 92,9; 107,11; Is 14,14; Lam 3,35.38). A latere, ‘Elion è usato anche come sostantivo per indicare “un luogo superiore”, posto in alto.Brown Driver Briggs, 751).

L’espressione combinata, quindi, sembra suggerire semplicemente un accostamento “Dio altissimo”, quest’ultimo inteso come aggettivo.

Infine, l’espressione completa in Genesi 14,22 sembra essere un’attribuzione volontaria del titolo ‘el ‘elion ad YHWH, tra l’altro in un testo giudicato da autorevoli esegeti molto antico (vedi G. Wenham, Genesis 1-15, WBC).

Simone Venturini

Simone Venturini

Biblista

Simone Venturini, nato a Fano, Biblista e Professore di Ebraico e Studi biblici è da sempre in prima linea nel settore della divulgazione e della formazione. Vive a Roma insieme alla sua famiglia ed ha ricoperto ruoli importanti nelle più prestigiose università e istituzioni pontificie di Roma. La sua mission è quella di dare alla gente gli strumenti indispensabili per approfondire la Bibbia e capire il senso della vita e della storia.

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